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http://www.sott.net/article/280119-Quakes-are-increasing-in-the-Los-Angeles-area-but-scientists-arent-sure-what-it-means

Traduction de cet article :

© Robert Gauthier / Los Angeles Times
Non, ce n'est pas votre imagination: La région de Los Angeles se sent plus les tremblements de terre cette année.


Après une période relativement calme de l'activité sismique dans la région de Los Angeles, les cinq derniers mois ont été marqués par cinq séismes de plus de 4,0. Cela n'a pas eu lieu depuis 1994, l'année du tremblement de terre de Northridge destructrice qui a produit 53 ces secousses sismiques.

Au cours des deux décennies suivantes, il y avait quelques années qui ont passé sans un seul tremblement de terre 4.0 ou supérieure.

Les experts en tremblements de terre disent que 2014 est clairement une année d'activité sismique accrue, mais ils ont dit qu'il est difficile de savoir si la récente série de tremblements de terre suggère qu'un plus grand est en route.

"Probablement qu'il en sera ainsi, et il n'y aura pas plus de 4. Mais la chance pour que nous ayons un plus grand tremblement de terre cette année est plus grande que si nous n'avions pas eu ce groupe", a déclaré le sismologue US Geological Survey Lucy Jones. "Chaque séisme rend un autre tremblement de terre le plus probable."

Les tremblements de terre dans la gamme d'une magnitude 4 sont assez grands pour se faire sentir sur de vastes zones, mais en général trop petits pour causer beaucoup de dégâts. Le plus grand cette année était d'une magnitude de 5,1 à La Habra, qui a causé plusieurs millions de dollars de dégâts. D'autres ont frappé Fontana et Rowland Heights.

Mais les scientifiques sont particulièrement intrigués par les deux autres tremblements de terre qui ont été centrés sur l'autoroute 405 dans les montagnes de Santa Monica.

En plus d'un tremblement de terre de 4.4 le 17 Mars à Encino et de la secousse de 4.2 dimanche à quelques miles à Brentwood, 15 tremblements de terre entre les magnitudes 1,0 et 2,5 entre Janvier et Mars dans les montagnes de Santa Monica près de Wilacre Park.

Les tremblements de terre montrent que l'activité sismique sous les montagnes de Santa Monica est en augmentation, Caltech sismologue Egill Hauksson dit. Les montagnes ont été formées par l'activité sismique au cours de millions d'années.

Les tremblements de terre ont eu lieu dans une zone de terrain relativement raide et à moins de trois miles de l'autre, ce qui suggère qu'ils étaient liés, Hauksson dit.

"Nous ne savons pas si elle est terminée ou si elle va continuer", a déclaré Hauksson.

Après le Mars 17 séisme, la principale théorie des sismologues, c'est que cela aurait pu être une réplique du tremblement de terre de 1994 à Northridge, qui a tué 57 personnes. Mais lundi, Hauksson a déclaré qu'il est possible les deux tremblements de terre pourraient faire partie d'une nouvelle séquence sismique.

Les experts ont également enquêté sur les causes possibles du tremblement de terre de La Habra.

L'épicentre était situé dans une région qui a vu l'extraction de pétrole significative au cours des décennies. Donc Hauksson étudié si le pompage pourrait pu avoir déclenché le séisme 5.1 ainsi que la réplique de 4.1 à Rowland Heights.

Un examen des données a estimé qu'il était peu probable, Hauksson dit. Il y avait un doublement de l'extraction de pétrole à partir de Santa Fe Springs dans l'année précédant le tremblement de terre La Habra, mais qui était d'environ sept miles de l'épicentre - trop loin pour établir un lien.

Il y avait aussi "aucune trace de la sismicité du champ de pétrole au tremblement de terre de 5,1", a déclaré Hauksson.

Le US Geological Survey a étudié l'augmentation des tremblements de terre de plus de 3,0 dans le centre et l'est des États-Unis au cours des dernières années. Il y a eu plus de 100 par an en moyenne au cours des quatre dernières années, contre 20 entre 1970 et 2000.

Les études de l'USGS suggèrent que l'augmentation du nombre de tremblements de terre coïncide avec l'injection d'eaux usées à grande profondeur, un processus qui se produit après une technique d'extraction de l'huile appelée fracturation hydraulique, ou «fracking».

Selon l'agence, un séisme de magnitude 5,6 en 2011 semble être lié à évacuation des eaux usées dans les régions rurales centre de l'Oklahoma, endommageant plus d'une douzaine de maisons et menant à des blessures.

Trois membres du Conseil municipal de Los Angeles veulent grouper des villes, étatiques et fédérales pour déterminer si la fracturation hydraulique et d'autres formes de pétrole et de gaz "stimulation de puits" ont joué un rôle dans tremblement de terre. du 17 mars.

Une association de l'industrie pétrolière et de gaz a appelé l'effort "terriblement irresponsable", et a déclaré qu'il n'était pas surprenant que "la poignée d'organisations environnementales extrémistes ... tentera d'établir une connexion dénuée de tout fondement entre la fracturation hydraulique et le tremblement de terre. "

Hauksson dit savoir que l'étude de l'injection des eaux usées dans la clandestinité après la fracturation contribue à des tremblements de terre en Californie est difficile parce qu'il n'y a pas de base de données complète la disposition du public sur ce volumes des compagnies pétrolières fluide injectent dans le sol et où il se produit.

Jones a déclaré que le nombre de tremblements de terre considérables sur une courte période est remarquable, mais également important de garder en perspective.

"C'est certainement beaucoup plus que la moyenne à long terme», a déclaré Jones. "Est-ce que quelque chose de s'inquiéter? Si nous savions que nous serions prévoyons tremblements de terre."

Les tremblements de terre augmentent dans la région de Los Angeles

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