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Le champ magnétique de la Terre s'affaiblit maintenant 10 fois plus vite

Traduction de cet article :

Jeudi 24 juillet 2014

Le champ magnétique de la Terre s'affaiblit maintenant 10 fois plus rapidement

Le champ magnétique de la Terre, qui protège la planète des énormes explosions de rayonnement solaire mortel, s'est affaibli au cours des six derniers mois, selon les données recueillies par une Agence spatiale européenne (ESA) réseau de satellite appelé Swarm.

 

Les plus grands points faibles dans le champ magnétique - qui s'étend à 370,000 miles (600000 km) au-dessus de la surface de la planète - ont vu le jour dans l'hémisphère occidental, tandis que d'autres régions se sont renforcies tels que l'océan Indien, selon les magnétomètres embarqués the Swarm satellites - trois satellites distincts flottants en tandem.

Les scientifiques qui ont mené l'étude ne savent toujours pas pourquoi le champ magnétique s'affaiblit, mais une raison probable est que les pôles magnétiques de la Terre s s'apprêtent à se retourner, dit Rune Floberghagen, Essaim le directeur de la mission de l'ESA. En fait, les données suggèrent que le nord magnétique se déplace vers la Sibérie.

"Une telle bascule n'est pas instantanée, mais prendrait plusieurs centaines et même quelques milliers d'années", a déclaré Floberghagen Live Science. "Ils se ont produits de nombreuses fois dans le passé."

Les scientifiques savent déjà que les changements du nord magnétique. Une fois tous les quelques centaines de mille ans, les pôles magnétiques se renversent ainsi une boussole indiquerait  le sud au lieu du nord. Bien que les changements dans l'intensité du champ magnétique font partie de ce cycle de retournement normal, les données de Swarm ont montré sur le terrain que le champ commence à affaiblir plus rapidement que dans le passé. Auparavant, les chercheurs ont estimé que le champ s'affaiblit de environ 5 pour cent par siècle, mais les nouvelles données ont révélé que c'est dans les faits de 5 pour cent par décennie, soit 10 fois plus rapide qu'on le croyait. En tant que tel, plutôt que la bascule survienne dans environ 2000 ans, comme on l'a déjà dit, les nouvelles données suggèrent qu'il pourrait arriver plus tôt.

Floberghagen espère que davantage de données de Swarm feront la lumière sur la raison pour laquelle le champ s'affaiblit maintenant plus vite.

Pourtant, il n'existe aucune preuve que le champ magnétique affaibli entraînerait une fin du monde pour la Terre. Au cours des flips de polarité dans le passé  il n'y a pas eu d'extinctions de masse ou des preuves de dégâts d'irradiation. Les chercheurs pensent que les réseaux électriques et les systèmes de communication seraient plus à risque.

Le champ magnétique terrestre agit comme une bulle invisible géante qui protège la planète des dangereux rayonnements cosmiques crachés du soleil sous la forme de vents solaires. Le champ existe parce que la terre a un ballon géant de fer à son noyau entouré d'une couche extérieure de métal fondu. Les variations de la température de l'âme et de la rotation de la Terre font bouillir et tourbillonner autour du métal liquide dans le noyau externe, en résulte la création de lignes de champ magnétique.

Le mouvement du métal fondu est pourquoi certaines zones du champ magnétique se renforcent tandis que d'autres s'affaiblissent, selon Florberghagen . Lorsque l'ébullition dans une zone du noyau externe ralentit, il y a moins de courants de particules chargées qui sont libérées, et le champ magnétique au-dessus de la surface de cette région s'affaiblit.

«Le flux du noyau externe liquide tire presque le champ magnétique autour avec elle", a déclaré Floberghagen."Ainsi, un affaiblissement du champ sur le continent américain signifierait que l'écoulement dans le noyau externe ci-dessous l'Amérique se ralentit."

Les satellites Swarm non seulement ramasse des signaux provenant du champ magnétique de la Terre, mais aussi de son noyau, de son manteau, de la croûte terrestre et des océans. Les scientifiques de l'ESA espèrent pouvoir utiliser les données pour rendre plus précis les systèmes de navigation qui s'appuient sur le champ magnétique, comme les instruments de bord, d'améliorer les prévisions des tremblements de terre et de localiser les zones sous la surface de la planète qui sont riches en ressources naturelles. Les scientifiques pensent que les fluctuations du champ magnétique pourraient aider à identifier où les endroits des plaques continentales qui se déplacent et aider à prédire les tremblements de terre.

Ces premiers résultats de Swarm ont été présentés à la réunion scientifique Troisième Swarm au Danemark le 19 Juin.

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