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Les changements dans les réserves d’eau et la fonte des glaciers dirigent le mouvement polaire

8 avril 2016

Changes in Land Water Storage and Melting Ice Sheets Drive Polar Motion

Les changements dans les réserves d’eau et la fonte des glaciers dirigent le mouvement polaire

 

Source de cette information = AAAS

AAAS = L'Association américaine pour l'avancement des sciences (en anglais American Association for the Advancement of ScienceAAAS)

 

http://www.aaas.org/news/changes-land-water-storage-and-melting-ice-sheets-drive-polar-motion

 

AVANT 2000, L'AXE DE ROTATION DE LA TERRE DÉRIVAIT VERS LE CANADA (GLOBE GAUCHE). LES CHANGEMENTS DANS LA MASSE DE L'EAU DANS DIFFÉRENTES RÉGIONS (CENTRE) ONT ÉTÉ TIRÉES à LA DÉRIVE VERS L'EST (À DROITE). | NASA / JPL-CALTECH

Les changements dans le stockage de l'eau terrestre, ainsi que la fonte des couches de glace polaire, entraînent des changements dans le mouvement polaire de la Terre, rapportent les chercheurs. Les résultats, qui apparaissent dans le numéro du 8 avril de Science Advances , aident à expliquer pourquoi il ya eu un changement dramatique vers l'est dans la direction générale de dérive de l'axe de rotation de la Terre depuis l'an 2000.

 

«Grâce à notre nouvelle connaissance de la relation entre le stockage des eaux terrestres et la position polaire, nous pouvons maintenant fixer de nouvelles limites sur la quantité de couches de glace et d'époques humides ou sèches changées pendant tout le 20e siècle», a déclaré Erik Ivins, Propulsion Laboratory et co-auteur de l'étude.

 

La Terre tourne d'ouest en est (faisant un cycle chaque jour) et l'axe autour duquel la Terre tourne est appelé axe de rotation de la Terre. Parce que l'axe de rotation traverse la surface de la Terre à deux points, ou pôles de rotation, les scientifiques appellent le mouvement de l'axe de rotation de la Terre «mouvement polaire».

 

Au cours des cent dernières années, les scientifiques ont observé des changements dans le mouvement polaire lié à la perte des couches de glace. Comme cette eau de fonte s'écoule dans les océans, elle redistribue la masse de la Terre d'une manière qui peut déplacer l'axe de rotation.

 

Plus précisément, il est bien documenté que le pôle de rotation nord s'est déplacé vers la baie d'Hudson, au Canada, au cours du XXe siècle et que cette motion à long terme est liée à un déficit de masse dans la région suite à l'effondrement de la nappe de glace Laurentide du nord de Amérique.

 

LES MODÈLES DE STOCKAGE D'EAU CONTINENTAL SONT LIÉS À UNE OSCILLATION EST-OUEST DANS L'AXE DE ROTATION DE LA TERRE. EN EURASIE, PAR EXEMPLE, LA PERTE D'EAU CORRESPOND À UNE OSCILLATION VERS L'EST (EN HAUT) TANDIS QUE LE GAIN D'EAU POUSSE L'AXE VERS L'OUEST (EN BAS). NASA / JPL-CALTECH

Mais depuis environ l'an 2000, le pôle de rotation nord a commencé à se diriger le long du méridien de Greenwich, représentant un changement dramatique de 75 degrés vers l'est dans la direction de dérive. Beaucoup de scientifiques soutiennent que la fonte des glaces polaires au Groenland et en Antarctique sont seuls responsables de ce déplacement vers l'est, mais la cause exacte reste inconnue, malgré de nombreux efforts théoriques et de modélisation.

En 2003 et 2015, Ivins et son collègue Surendra Adhikari, chercheur postdoctoral au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, ont analysé les mesures satellitaires des champs gravitationnels de la Terre (qui peuvent être utilisés pour suivre les changements dans la répartition des masses sur la planète). Leurs résultats montrent que le récent déplacement vers l'est du mouvement polaire est dû à la fois à la fonte des calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique Ouest et aux pertes et gains enregistrés dans le stockage terrestre mondial (quantité d'eau contenue dans les continents) du monde.

 

Les effets du stockage de l'eau terrestre sur le mouvement polaire démontré dans cette étude aident à résoudre un autre casse-tête de longue date, servant comme un mécanisme physique possible pour les balançoires est-ouest décennales en mouvement polaire qui ont été documentés tout au long de la période moderne de longs enregistrements de données de 115 ans . Ces oscillations peuvent correspondre à des changements presque décennaux dans les précipitations continentales et la sécheresse, disent les auteurs.

 

«De 2003 à 2015, les changements de masse de l'eau - sous forme de glace et d'eau liquide - contrôlent les changements à l'échelle décennale de la position de l'axe de rotation de la Terre. Des changements de ce type ont été observés pendant plus d'un siècle et aucun ne trouve une explication plausible jusqu'à maintenant », a déclaré Adhikari.

L'analyse du dossier polaire du XXe siècle pourrait donc révéler de nouvelles informations sur le climat passé, par exemple si l'intensité de la sécheresse ou de l'humidité s'est amplifiée au fil du temps et dans quels endroits, en fournissant des contraintes de données possibles aux modèles des changements climatiques passés. Une telle quantification de modèles aura d'importantes ramifications pour le changement climatique au cours du 21ème siècle, selon auteurs.

 

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